北前船の里 橋立を歩く

 

「日本一の富豪村・橋立」
北前船の里資料館では、船主が使用していた陶磁器、漆器、船箪笥など
種々の資料が贅沢極まる邸内に所狭しと展示されている。興味をひいた
のは船主が日常生活を送る一階の座敷が漆塗りであること。金沢のお茶
屋さんでも座敷や階段などで漆塗りは見受けられたものの、重厚な柱、
梁、天井など七回ほど漆が塗られているというのは珍しいのではないだ
ろうか。通常、漆塗りは三回ほどとか。
船箪笥が二十棹ばかり展示してあるのは圧巻である。船箪笥好きの私と
しては、一棹持ち帰りたいくらいであった。室内の写真を撮ろうと思っ
たがストロボの設定が出来ず不発に終わってしまった(十数年使用して
いるコンパクトデジカメも買い換え時期がきたようだ)。
庭園はというと、主な庭石や灯籠などは処分されてしまったのか、威容
を誇るシラカシだけがかつての繁栄ぶりを思い起こさせるだけで寂しい
状態である。
大正時代には新聞や雑誌で「日本一の富豪村」と全国に紹介された橋立
であるが、今となっては夢物語のような気がする。

 

 

北前船の里資料館

 

 

 

北前船の里資料館遠景

 

 

 

橋立の民家

家屋の外観は、切妻造妻入りの屋根をかけ、その周りに下屋を設けて
いる。屋根には赤瓦が葺かれ、棟に笏谷石を載せているのが特徴とか。
外壁は潮風を防ぐため、竪板で覆われている。

 

 

蔵六園

 

この建物は、江戸時代から明治時代中期にかけて北前船の船主として
財をなした酒屋家の別宅としてに建てられたたもの。庭園は天保年間
に作庭されたもので、大聖寺藩主が訪れた際、庭園の庭石が亀(蔵六)
に似ていたことから蔵六園と名づけたと伝えられている。主屋は明治
3年(1870)頃に建てられたもので総欅造り漆塗り、当時の北前
船の船主の繁栄が伺えるもので敷地内にある門や土蔵などと共に国登
録有形文化財に指定されている。
時間が無かったのでこちらは見学していないので、次回は見学したい。

 

 

橋立の通り

道路の見事な敷石などからもかつての繁栄ぶりを窺い知ることが
できる。町並みは観光地化していないことが嬉しい。

 

 

 

神社境内から蔵六園前の通りを望む。

 

 

蔵六園

 

 

 

 

蔵六園の間口の広さといったら驚くほど広い。

 

 

 

 

寛政8年(1798)に編纂された「船道定法之記」によると当時の
橋立町には30数名の船主が名を連ね100隻を超える北前船を所持
していたと記されている。経済的にも豊かになった橋立町には西出・
久保・酒谷・黒田・西谷といった船主達が財を成したといわれる。有
り余る財で橋立に早くから電線を引き、夜でも昼のように外灯を灯し
ていたとか。
北前船は大阪から北海道までの一航海で、現在の貨幣価値にすると壱
億円の利益を上げたといわれている。だが航海のリスクも多く、嵐に
より沈没する船もあったことは想像に難しくない。船主は財を成して
も船員たちの給料は高くはなかったと伝えられている。

明治時代後期になると次第に北前船などの海運業が廃れ、現在の橋立
には最盛期の賑わいはない(通信の発達と大規模な汽船による運搬、
それに陸運が活発になり小規模な海運業は廃れたようだ)。
橋立は明治時代に建てられた船主達の屋敷が点在し国の 重要伝統的建
造物群保存地区指定されている。

 

 

橋立の家並み

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

寺院の屋根

たいそう立派な寺院が集落の中にあった。地域がら”本願寺派”だろうか?
かつてこの地方には親鸞聖人を慕う”ユートピア”のようなものがあった。

 

 

 

少し寂びれた感じの民家があちこちに見られ、かつては大きな家が
建っていたであろう、そんな空き地も目についた。

 

 

 

 

 

 

民家の屋根越しに遠く日本海を望む

 

北前船の基地であった橋立港は、想像していたより小さく、現代風の
魚港であった。風波を避けるには良い港だが、あまりにも想像と違っ
ていたので写真を撮ることを忘れてしまったほどである。江戸時代に
は北前船は港へは入らず、沖合に停泊しハシケで荷物を運んだという。
そのことを知り成るほどと合点がいった。

船主の住む集落は、厳しい潮風から身を守るように山陰に建てられて
いた。石州瓦の赤瓦に棟や塀を飾る笏谷石、潮風から建物を守る竪板
と共通した意匠を持っていた。
かつては繁栄していた橋立であったが、今ではあちらこちらに廃屋や
屋敷跡の寒々とした光景が広がっており寂しいかぎりである。集落を
一望できる山の上からは日本海が垣間見える。白く泡立つ波頭がいっ
そう旅情を誘う。

橋立には、カニを提供する料理店が多くある。橋立港の向いにある料
理店に昼時分に入ったら、いつ席が空くか分らない、というので隣の
定食屋で安価な魚料理で済ませた。カニを食べるなら早い時間に行く
べき。

 

※橋立へはJR加賀温泉駅からバスで30分で行けます。撮影年2015